鹰扬拜占庭 第16章 尼什城的选择

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    挥别了扎塔城与威尼斯人,随后朝着萨瓦河口的行军,显得非常平稳——高文当初对兄弟会所言,“只要击败了君士坦丁.伯丁,夺取摧毁扎塔,那么我们接下来的行动就不会有任何阻扰。”自己的预言是很准确的:斯拉夫军队听说王公落败后,全部猬集在北部的佩奇,与东部的普斯科杰里,不敢对红手大连队做出任何愉悦的行为。

    连一向以凶残贪婪而著称的萨瓦河土匪,他们大部分是斯拉夫人与保加尔人的混合体,在见到大连队的战旗,和严密的行军阵势后,也望风远遁,躲入了无边无际的密林当中。

    大连队六千人,顺着湍急的萨瓦河边上的草甸与平野,急速紧张地前进着,每日高文都按照早中晚派遣出三批库曼轻骑,四出哨探消息。

    可是彼得的十万朝圣大军,并未能按照高文估算的日期,准时抵达这条河流的左近,与他会师。

    “木扎非阿丁、布兰姆森,我将匠师连队与骑兵连队托付给你俩,找寻到萨瓦河的平缓河曲,搭建浮桥。乔瓦尼带领两个步兵连队,安德列夫统率‘长公主之眷’水手弓箭连队,负责监守保护。和我的大营间,保持斥候与传令间的联系。”大公绯红色营帐内,高文将几位兄弟会成员唤来,把自制的军令牌交付给他们,布置了任务,这时候乔瓦尼趁机控诉说,“我认为布兰姆森不胜任这个任务,因为尼什城就在河水的对岸深处。布兰姆森一定会跑去劫掠钱财,这样会恶化我军与尼什城的关系。”

    布兰姆森又是大怒。捶着胸口的锁子甲,半跪在大公前。“乔瓦尼口出恶言,我请求大公惩处他,因为他损坏了一名骑士清白无瑕的荣誉。”

    “你不是先前说你不是骑士的嘛。”高文打趣说,接着他宽慰道,“好了,不要争吵,这样本大公将搭建浮桥的任务交给你们两人共同完成,乔瓦尼你去监察布兰姆森的一举一动,不让他放诞自为。”

    于是两人都是心不甘情不愿地接过了令牌。“尼什城里的领主,是自称得到罗马皇帝阿莱克修斯册封的大公,名曰塔潘。他若能接待我们那便最好,若是得到什么蛊惑与大连队对抗,就不要容赦地攻击!”高文下达这个很具决断力的指示,言下之意就是塔潘敢于为难,就叫这两位爱将奋力攻击,像对待扎塔城那般,这样萨瓦河右岸的保加利亚之地也会对大连队而胆寒了。

    好像。这位大公随时准备展示自己的威力,打不到仗反倒有些苦恼似的。

    很快大连队就行动起来——连队士兵列成小队,四面出击,搜罗征募周围的小船。接着匠师连队用携带来的铁索将它们串联起来,再将许多长矛插在其上固定好,而后布兰姆森将双手剑背在身后。拉着缰绳,带着一百名库曼轻骑。与木扎非阿丁同时,踏过尚在摇摆的浮桥。来到了萨瓦河对岸,这里四处是肥美的草地,布兰姆森让骑兵们尽情地放了会儿青后,待到乔瓦尼的两支步兵连队,“怒火”和“瓦拉几亚”,还有安德列夫的弓箭连队,一并渡过河来后,便朝着尼什城的方向前进。

    尼什,位于保加利亚的中央腹地,于萨瓦河、摩拉瓦河与色雷斯河的中间位置,是交通枢纽之地,四周全是森林和草原。当地的大公塔潘,本身是“马其顿保加利亚”(指的是保加尔人与马其顿希腊人的混血)贵族后代,这时候塔潘确确实实接到了阿莱克修斯皇帝的敕令:不过不是帮助红手大连队,而是就地防御,与扎塔的伯丁一起阻挡高文的深入。

    这时候,阿莱克修斯.科穆宁暂时还未接到,扎塔城已经悲惨陷落的军情。

    犹豫的塔潘大公,在得到斥候的汇报后,便匆匆带着三百名骑兵走出了城堡,随后在走出十来个古里后,就看到了布兰姆森与乔瓦尼的阵仗。

    随后,布兰姆森从阵列里纵马出来,对塔潘喊着当地方言,“我军是忠于皇帝陛下的大连队,也是圣座冕下的圣地远征军,任何信徒所占据之地,包括君士坦丁堡在内,都不应该阻挡我军的行进步伐。”

    “我刚刚得到皇帝敕令,尊贵的帝国陛下要求我在尼什城阻挡你们的旗帜。”塔潘带着些慌张的语气。

    “这是不可能的,红手大连队刚刚攻陷了扎塔城,为皇帝陛下昔日的都拉佐之败复仇雪恨——伯丁已经向皇帝陛下交纳了认罪书状,与五千枚银币的赎罪钱。”布兰姆森一脸正气地说(几乎所有大连队的成员,刨去高文外,都认为他们攻击扎塔,确实是为阿莱克修斯复仇的),接着举起了伯丁盖章的文书,还带着十分肯定的语气,“皇帝陛下断不会发布如此命令的,阁下接到的,莫不是假命令?”

    这下,塔潘是哭笑不得而苦恼万分的:没想到,连帝国内最为强盛的自治君王伯丁,就这样轻易被这支军势摧垮,自己可不关心阿莱克修斯送来的敕令到底为真为假,也不管他与高文大连队间有什么误会或过节,为今之计,是保全尼什城为上,要是像扎塔那般可就真惨了。

    于是,塔潘交涉的条件是——红手大连队不可以进入城内,但可以在城外宿营,塔潘可以提供廉价的给养,贩卖给大连队的军市,双方立下誓约,互不背离侵攻。

    两下达成后,红手羽饰下的高文,便骑着萨宾娜,与其余连队和辎重一起,浩浩荡荡越过搭在河川上的三座浮桥,来到了尼什城下立营,“浮桥不可拆除,随时准备接应我义兄的队伍,彼得是绝不会随意逾期的,定是途中发生了什么变故。”高文对属下的匠师嘱托说。

    同时,菲利浦堡外的旷野下,阿莱克修斯骑着黑色骏马,扬起了镶金的长剑,“朕的儿子们,引弓,狠狠朝着异端贼徒们射击,尽情射出箭囊里所有三十支箭羽!”

    整个拜占庭军队呼声雷动,接着弓弦猛烈响起,无数箭矢呼啸着,从皇帝军队的佩彻涅格、库曼、马扎尔、特科波与希腊人的连队里飞出,掠过遮蔽了整个天际,再打击在与其对阵的保罗派军队阵营之上,每个异端信徒抬起头,都能惊恐看见,有七八支箭,同时对着自己坠来!

    就如同上帝砸下人间的雷电焚火般。(未完待续。)
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